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贝哲民:中国应对叙利亚维持稳健路线  

2011-11-28 13:41:30|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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20047月,美国总统布什在参议院的演讲中提到了一个“邪恶轴心”,那是在后“9?11”时代的一个露骨的声明。伊朗、伊拉克和朝鲜是这个“邪恶轴心”的原始成员。但在随后的一年,副国务卿约翰?博尔顿(John Bolton)将叙利亚加入了这个名单。华盛顿在2004年通过经济和政治制裁来制约他们。尽管欧盟委员会在2004年与叙利亚签订了伙伴协议,但他们表示在目前的政治情形下,很难想象去拓展双边关系。在随后的几年里,叙利亚与美国和欧洲的关系依然紧张,尤其是在叙利亚被控卷入谋杀黎巴嫩前总统拉斐奇?哈里里(Rafiq Hariri)事件后。看起来这个国家在地图上似乎陷落了。

但许多中国商人不同意西方的评估。相反,他们视叙利亚为阿拉伯世界的凝聚力。这是他们个人的观点,而不是中国政府的立场。但这种见解认识到了叙利亚在丝绸之路的终点所扮演的重要历史角色上,以及它在该地区的贸易中心地位。这些商人将赌注押在叙利亚会继续扮演这种角色上,尽管美国和欧洲对它实行政治和经济制裁。他们认为根本性的历史潮流非常强大,足以对抗一个外国政府强加的制裁。而且,中国在处于叙利亚所类似的历史潮流时,成功崛起了。尽管华盛顿竭力让叙利亚与世界隔离,但走在大马士革街道上的中国商人数目却越来越多了。

叙利亚作为代表阿拉伯世界凝聚力这一地位得益于它的相对稳定,这不是小成就。这个国家遭受了与伊拉克和黎巴嫩类似的逊尼派、什叶派、基督教及库尔德人的分离活动。它与伊拉克在东部交界,以与黎巴嫩在西部交界,与以色列在南部交界,以一种插入式的安全仪器帮助其保持和平。同时,叙利亚政府在过去的几十年公开挑战美国和以色列时,它避免了武装冲突。这一战略现在正在慢慢地收到成效。中国商人经常将叙利亚的稳定作为在这个国家维持经营的依托。但至少在当前,中国的崛起帮助点燃了这个国家作为贸易中心的历史记忆。

阿德拉自由贸易区(Adara Free Zone)是一个小小的缩影,如果叙利亚选择走第二条、更乐观的路。这个工业园享受免税政策,同时也是这个地区主要的物流中心。周冬云(音译)认识到了阿德拉自由贸易区作为一个商业中心的价值。她新建的“中国城”在来访的伊拉克官员中特别受欢迎,两层楼的展示厅销售着从办公室设备到工厂设备的任何东西。中国商人也利用阿德拉自由贸易区向更广大的地区销售,尤其是向黎巴嫩,因为2006年战争之后的重建努力刺激了建筑材料需求的增长。这个工业园的角色与大马士革老城的大广场曾经扮演的聚积沿着丝绸之路而来的商人的角色类似。在美国聚焦于武装军营时,中国注重的是工业园。

叙利亚政权当然希望相同的增长速度和社会稳定。谁不想呢?阿拉伯世界的大部分国家都想如此。200710月,一项调查显示有52%的受访埃及人、约旦人、科威特人、黎巴嫩人、摩洛哥人和巴勒斯坦人认为稳定的经济比自由的政治更重要。然而,稳定的经济对于羸弱的阿拉伯经济体来说并不容易。经济改革的第一步经常是最具挑战性的,可能带来社会不稳定。在一个可以看到伊拉克卷入宗派冲突深渊的地区,怎么夸大对不稳定的恐惧都不过分。

叙利亚在慢慢前进。它已经使其银行业自由化,允许私人银行开设分支机构。黎巴嫩的主要银行也已经在这个脏乱的城市设立新的分支机构。政府制定了新法规吸引外国投资者。叙利亚央行在2003年决定减息,这是22年来的头一遭,随之允许银行更灵活地设定自己的存贷款利率。如今我们可以自由地在街道上兑换钱币,而不必担心被判蹲监狱。股票市场也在筹划中,尽管说它在2008年初已经开张了。同时,迪拜的Emaar正在大马士革的郊区开发一个价值5亿美元叫做第八扇门的住宅项目,这只是叙利亚在全国建的许许多多的住宅项目之一。

中国人也扮演了一个更加直接的角色。家用电器制造商海尔是迄今为止在该国的最大投资者,它的叙利亚工厂每年生产50 000台洗衣机和微波炉。这个数字与海尔在中国的产量相比是微不足道的,但已经足够占领叙利亚20%的市场了。海尔有积极的营销活动和广告,它的产品广告在大马士革随处可见。叙利亚仅仅是一个起点,因为该公司有计划将产品出口到邻近的阿拉伯市场。随着收入的增长刺激了对家电的需求,海尔应用它在20世纪90年代在中国使用的策略,既关注本地市场,也出口。

中国的公司在建筑方面作出了更大的贡献。想发现原因并不难。叙利亚的基础设施还得追溯到20世纪80年代,那时它还有重大的石油储备,前苏联也为它提供财政支持;从那以后就逐渐老化了,叙利亚几乎没有任何一家公司有能力承担巨大的基础设施项目。相比之下,中国的建筑公司就没有这个问题,他们在20世纪90年代早期就迎来了一系列的项目,因为中国当局将大量的资金用于大型基建项目,尤其是港口和道路。中国建筑公司的建造成本比美国和欧洲的同行们便宜是很正常的。正在叙利亚北部建造一个价值1.8亿美元水电站的四川机械进出口公司仅仅是众多在该国运营的中国公司之一。

中国的电信公司华为尤其积极,这家公司本身就是一个矛盾,它被控专利侵权,并且与军方有联系。但它成功地在国外卖出了服务,它主要聚集于发展中国家市场,因为这些国家在建造廉价通信网络方面的经验需求极大。20072月,华为在大马士革召开地区会议,它在阿拉伯地区的员工都飞往大马士革。我从一位帮助安排这次会议食宿交通的叙利亚朋友那里听说了这次会议的一些内容,那是他第一次与一群中国商人真正地发生联系。“他们总是那样充满激情吗?”他问道,“他们互相之间高喊追逐,让他们安静地待在一起很难,但他们在那儿很开心。”说着,他露出了微笑。

该公司的员工有足够的理由如此开心。华为最近在叙利亚夺取了大部分市场份额,是以击败它的竞争对手爱立信和西门子而得到的,因为华为为一款近似的产品提供了低得多的价格。

今天的叙利亚经济与20世纪80年代的中国经济有诸多的类似之处,中国的经验在叙利亚能够立刻应用。批评家或者认为,中国模式支持了流氓政府,然而,中国模式是建立在改革之上的,是得到了国际货币基金组织和世界银行推荐的。毫无疑问,中国在推销它的改革方面做得更好。想象一下,一名曾在20世纪90年代拜访北京的官员最近又去中国参观的话会有什么感受。这个城市的变化,包括摩天大楼和十车道的高速公路,对经济改革的宣传作用,比任何多边组织的声明要好得多。而且,最重要的是,中国模式强调社会稳定,这一点的重要性对于叙利亚怎么夸大也不为过。

中国在阿拉伯世界几乎没有历史负担,这一点起了很大作用。在这条贸易路线于17世纪衰落之前,丝绸之路代表了中国与叙利亚的最后的实质性联系。这与欧洲不一样,欧洲曾经在十字军东征的时候入侵阿拉伯世界,后来还对阿拉伯进行了殖民统治;跟美国也不一样,美国武装支持了以色列,并曾两次入侵伊拉克。中国意识到它在抵达阿拉伯世界的时候,有一份清白的记录,中国不打算涉入政治,浪费这种机会,除非是有清晰的战略需要。迄今为止,因为还没有这种清晰的战略需要存在,因此中国维持着稳健的中间路线。

本文摘选自《新丝绸之路:阿拉伯世界如何重新发现中国》作者:贝哲民

 

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