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边芹:被国人误读至深的西方民族性   

2014-06-30 10:45:46|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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(边芹,作家、翻译家、电影批评家。曾旅居法国多年,细腻观察西方文明的基因,以一直柔韧的笔,揭示出令国人胆颤惊心的真相。著有《被颠覆的文明:我们怎么会落到这一步》等。)

 

中国人在诸多方面误读了西方人,中国人特别容易误读,也是因为我们常常以己之性来解读西方人。比如服从,说西方人不讲服从,真是天大的笑话,西方的强盛,精神同一性和组织纪律性是一大要素。近几十年受六七十年代左翼思想的影响有所放松,尤其公立学校乱象丛生,正是他们衰落的起因,可别把反的当正的引进。我在《人与宠物》(见本书第三部分)一文中写过,忠诚与听话乃西方人最看中的品质,不仅仅在人与宠物之间,人与人之间亦然。只要深入他们人际关系的核心地带,而不是听他们嘴上说和看他们外在表演(由于在这一点上特别压抑故专爱做这方面的表演,不逊于阿Q),就会惊心地感觉到,我们在这个问题上的误解之深之谬。

“表演”是我们与“上等国国民”打交道时要时刻提醒自己的词,这不是说他们如何阴险,而是自我意识过强,加上从小的驯化让他们在人前习惯于另造一个“我”,时常不由自主。这种个性的优点是在人前注意风度,坏处是集合在一起就形成了一种集体面目,这些国家在国际舞台上也极擅长表演。我在法国听到法国父母最常挂在嘴边的词就是:“obéis!”(服从),而且干干的不拖泥带水,意思是“我不跟你讲道理,你先服从”。在很多方面是无理可讲的,小孩就得按规矩做。西方人服从规则就是从小被驯养的,驯养的力度远强于中国人的教育,法国至六十年代,学校都可体罚学生。可不少中国人总是把西方人的“服从”与中国人的“服从”对立起来,这不过是一码事的两种视角,各有切入点,但目的是一致的。

再说“独立思考”,这又是个西方人常挂嘴边的词,凡他们说个不停的,国人一般就以为他们必定满坛满罐。其实这是一大误解,西方人只是自我意识强,自我意识强不等于独立思考,至今带着很强宗教文明色彩的西方文明,恰恰缺乏独立思考,才将之立为追逐的理想。他们那种精神同一性对看明白的中国人来说,是极其压抑的,经常有“文革”(只是充满技巧的)在这里万寿无疆的感觉。为了证明机械技术水平与独立思考并无必然联系,我再举一个例子。金三角地带不但出机械工匠,还输送卫兵,梵蒂冈只在这一地区挑选卫士,因为这里的人像“猎犬”一样刻板守纪。可见机械技术能力与独立思考能力是不可比的两码事,脑袋太活了反倒不行。

有人读到这里可能会反问:我怎么觉得这不是神话而是现实,神话国家就是比我们好,也比全世界其他地方好,你凭什么说这是神话?

破解政治制度、“独立”知识分子之类的上层建筑的神话,我在以前的文章里已做过,现在我们就来说说所有神话之成立、之被接受的基点:富。一国之富,正常情况下(不偷不抢)就是其创造财富的能力,能力强的国家、民族在历史上如果不遇大盗或大灾,就能富甲一方。中国在鸦片战争前就是这样的情况,一直到十八世纪末都比那几个神话国家有钱,这意味着创造财富的能力比它们强。神话国家魁首英国,因为拿不出购茶、瓷、丝的白银,又制造不出能吸引中国人的商品,才密谋了鸦片走私。如果说那遥远的过去不足以证明神话国家并不具超人的创造财富的能力,我们就来看看两次大战后发展到六七十年代的英国。

为什么选这个时期?因为经历两次大战,虽是战胜国拿了战败国的巨量赔款,且战场并不在本土,但毕竟人力物力损失惨重,所以我们假定有一个恢复期。期间世界霸主的位置虽然丢了,但与新霸主美国关系特殊(皆为“集团”核心国家),依然是世界经济秩序的制定者。这意味着十九世纪暴富的基本条件依然存在,唯一少了直接抢劫中国及英帝国殖民地的便利。那么七十年代英国更富了吗?非但没有,而且衰退得负债累累。以致铁娘子上台不得不向金融家让步,放宽金融管制、私有化国企,将这个曾经的工业国家转为金融产业国。这剂在当时算是改革良药的方子,并未真正拯救英国经济,只是打了一针强心剂,将衰落推迟了二十多年。

读到这里,我们已经没法不得出这个国家劳动致富的能力并不强的结论,既然并没有超出全世界尤其中国创造财富的能力,那么近两百年来人家成为神话国家,而中国家道中落甚至破落得让某些“精英”觉得如果神话国家殖民了我们更好,靠的是什么呢?显然不是靠制度优越,因为英国政体自十九世纪以来至今未见改变,而且随着时代进步还更完善了;也不是靠人种优越,因为英国人并未被换血,而且教育和文明水平还提高了……总之英国十九世纪暴富的所有先决条件均未改变,只有一个条件变了,就是明的摧毁和抢劫不能做了,尽管暗的还在继续。如此追下去,我们不得不做出一个推断,神话国家的富与摧毁和抢劫他人有着千丝万缕的联系。

 

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